Pato Mandarim

Pato Mandarim

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DESCRIÇÃO


Pato Mandarim

O Pato mandarim (Aix galericulata), ou apenas o mandarim, é um pato empoleirado, uma espécie encontrada no leste da Ásia. É de tamanho médio, com 41-49 cm de comprimento e 65-75 cm de envergadura. Como o outro membro do gênero Aix, tem uma relação próxima com o pato-carolino norte-americano.

 

Descrição

O macho adulto é uma ave impressionante e inconfundível. Tem um bico vermelho, um grande crescente branco acima dos olhos e um rosto avermelhado, bem como "bigodes". O peito é roxo com as duas barras brancas verticais, e os flancos corados, com as duas "velas" laranja na parte de trás.

A fêmea é similar ao pato-carolino fêmea, com um olho-anel branco e tarja a correr  a partir do olho, mas é mais pálida abaixo, tem uma pequena listra branca no flanco, e uma ponta pálida no seu bico.

Tanto os machos como as fêmeas têm cristas, mas são mais pronunciadas nos machos. Os patinhos desta espécie são quase idênticos em aparência aos patinhos-carolino e são muito similares aos patinhos selvagens. Os patinhos podem ser distinguidos dos selvagens, pois a listra nos olhos que é apanágio dos patinhos mandarim (e patinhos carolino) pára nos olhos, enquanto que nos patinhos selvagens chega até ao bico.

 

Mutações

Existem vários tipos de mutações dos patos mandarim encontradas em cativeiro. A mais comum é a do pato mandarim branco. Apesar da origem desta mutação ser desconhecida, presume-se que o constante pareamento de aves relacionadas e reprodução seletiva levaram a combinações genéticas recessivas que conduziram a condições genéticas, que incluem o albinismo.

 

Distribuição e habitat

A espécie foi outrora generalizada no leste da Ásia, mas exportações de grande escala e a destruição do seu habitat na floresta reduziram significativamente as populações na Rússia oriental e na China para menos de 1.000 pares em cada país; o Japão, no entanto, julga-se ainda ter 5.000 pares. As populações asiáticas são migratórias, hibernando nas terras baixas da China oriental e no sul do Japão.

Os espécimes escapam com frequência de coleções e no séc. XX uma grande população selvagem foi estabelecida na Grã-Bretanha; mais recentemente, pequenos números reproduziram-se na Irlanda, concentrados nos parques de Dublin. Existem agora cerca de 7,000 na Grã-Bretanha e outras populações no continente europeu, sendo que a maior fica na região de Berlim. Populações isoladas existem nos Estados Unidos. A cidade de BlackMountain, na Carolina do Norte, tem uma população limitada e existe uma população livre, selvagem, de várias centenas destes patos em Sonoma County, Califórnia. Esta população é o resultado da fuga de vários patos mandarim do cativeiro e da sua posterior reprodução na natureza.

Os habitats que prefere na sua área de reprodução são as extremidades densas, arbustivas e florestadas de rios e lagos. Ocorrem principalmente em áreas baixas, mas podem-se reproduzir também em vales e em altitudes que podem ir até aos 1,500 m. No inverno, ocorre também pântanos, campos alagados, bem como em rios abertos. Embora prefira água doce, podem também ser vistos em lagoas costeiras e em estuários. Na sua área europeia introduzida, ele vive em habitats mais abertos do que a sua área nativa, perto das extremidades de lagos, várzeas, bem como de áreas de cultivo com madeiras perto.

 

Comportamento

Na natureza, os patos mandarim reproduzem-se em áreas densamente arborizadas, perto de lagos rasos, pântanos ou lagoas. Eles nidificam em cavidades em árvores perto de água e, durante a primavera, as fêmeas colocam os ovos na cavidade das árvores após o acasalamento. Um único punhado entre 9 a 12 ovos são colocados em abril ou maio. Apesar do macho poder defender a fêmea na ninhada, bem como os ovos durante a incubação, ele próprio não incuba os ovos e parte antes de eles eclodirem. Pouco depois da eclosão dos patinhos, a mãe voa para o chão e treina os patinhos a pular do ninho. Após todos os patinhos estarem fora da árvore, eles irão seguir a sua mãe até a um corpo de água nas proximidades.

 

Alimentação

Os mandarins alimentam-se por se intrometerem ou andarem na terra. Eles comem principalmente plantas e sementes, especialmente mastro de faia. Esta espécie irá também adicionar caracóis, insetos e pequenos peixes à sua dieta. A dieta de um pato mandarim muda de acordo com as estações; no outono e inverno, eles comem essencialmente bolotas e grãos. Na primavera, eles comem acima de tudo insetos, caracóis, peixes e plantas aquáticas. No verão, eles comem vermes, pequenos peixes, rãs, moluscos e pequenas cobras. Eles alimentam-se principalmente próximo do amanhecer ou anoitecer, ficando empoleirados nas árvores ou no chão, durante o dia.

 

Ameaças

A predação do pato mandarim varia entre as partes diferentes da sua escala. O vison, o cão-mapachem, a lontra, a doninha, a coruja de águia euro-asiática e a serpente de grama são os predadores do pato mandarim. A maior ameça ao pato mandarim, contudo, é a perda de habitat devido aos madeireiros. Os caçadores são também uma ameaça, porque muitas vezes não reconhecem o mandarim em voo e, como resultado, muitos são mortos por acidente. Estes patos não são caçados por alimento, todavia são mesmo assim caçados, pois a sua extrema beleza é valorizada.

 

 

Na cultura

Cultura Chinesa

Os patos mandarim são referidos pelos Chineses como Yuan-yang, em que yuan e yang significa patos mandarim macho e fêmea. Na cultura tradicional chinesa, os patos mandarim são vistos como casais duradouros, ao contrário de outras espécies de patos. Daí serem considerados um símbolo do afeto conjugal e fidelidade, e estão presentes frequentemente na arte chinesa. Um provérbio chinês para casais apaixonados usa o pato Mandarim como metáfora: “Dois patos mandarim brincando na água”. Um símbolo do pato mandarim é também usado nos casamentos chineses, porque na erudição chinesa, eles simbolizam a fidelidade e felicidade no casamento. Como as plumagens do pato mandarim macho e fêmea são tão distintas, o yuan-yang é frequentemente usado no cantonês coloquial para significar “casal estranho” ou “par improvável” – uma mistura de dois tipos diferentes da mesma categoria. Por exemplo, a bebida yuanyang e o arroz frito yuan-yang.

 

Cultura coreana

Para coreanos, o pato mandarim representa a paz, fidelidade, e boa descendência. Semelhante aos chineses, eles acreditam que estes patos acasalam para vida. Por estas razões, pares de patos mandarim, chamados de patos de casamento, são muitas vezes dados como presentes de casamento e desempenham um papel significativo no casamento coreano.