Anas Acuta

Anas Acuta

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DESCRIÇÃO


Marreca-arrebio / ANAS ACUTA
 
A marreca-arrebio (Anas acuta) é um pato que tem uma distribuição geográfica vasta, que se procria no norte da Europa, Ásia e América do Norte. É migratória e passa o inverno a sul do seu alcance de procriação até ao equador. Pouco usual para uma ave com tal alcance, ela não tem subespécies geográficas, se o possível e coespecífico pato de Eaton (Anas eatoni) for considerado como uma espécie separada.
 
Este é uma ave grande com longas penas de cauda centrais no macho, que dão origem aos nomes científicos e em inglês da espécie. Ambos os sexos têm bicos azuis-cinza e pernas e pés cinzentos. No macho é mais marcante, com uma listra branca fina correndo da parte de trás de sua cabeça cor de chocolate para baixo do seu seu pescoço, até ao seu trem de pouso quase todo branco. O pato também tem padrões de  um cinza atraente, marrom e preto nas suas costas e nos lados. A plumagem da fêmea é mais sutil e suave, com penas marrons monótonas semelhantes às de outros patos fêmeas do género. As fêmeas fazem um quack grosseiro e os marrecos um apito semelhante a uma flauta.
 
O arrabio do norte é um pássaro de zonas húmidas abertas, que nidifica no chão, muitas vezes, a alguma distância da água. Alimenta-se recorrendo a alimentos vegetais e acrescenta os pequenos invertebrados à sua dieta durante a época de nidificação. É altamente sociável, quando não estiver procriando, formando grandes bandos mistos com outras espécies de patos. A população deste pato é afetada por predadores, parasitas e doenças aviárias. As atividades humanas, como a agricultura, caça e pesca, também tiveram um impacto significativo sobre os seus números. No entanto, o fato de que esta espécie tem um enorme alcance e grande população significa que não está ameaçada globalmente.
 
 
Taxonomia
 
Esta espécie foi inicialmente descrita por Linnaeus no seu Systemanaturae em 1758 como Anasacuta. O nome científico vem de duas palavras latinas: anas, que significa "pato", e acuta, que vem do verbo acuere, que significa "aguçar"; o termo da espécie, como o nome em inglês, refere-se à cauda aguçada do sexo masculino na plumagem da procriação.
 
Dentro do grande género Anas, destes patos, os parentes mais próximos do arrabio do norte são outros arrabios, como o Anas georgica (A. georgica) e o arrabio de Eaton (A. Eatoni). Os arrabios são, por vezes separados no gênero Dafila (descrito por Stephens, 1824), um acordo apoiado por dados morfológicos, moleculares e comportamentais. O famoso ornitólogo britânico Sir Peter Scott deu este nome à sua filha, a artista Dafila Scott.
 
O pato de Eaton tem duas subespécies, A. e. Eatoni (o arrabio Kerguelen) das Ilhas Kerguelen e A. e. drygalskyi (arrabio Crozet) das Ilhas Crozet, e foi anteriormente considerado coespecífico com o arrabio do norte do hemisfério norte. O dimorfismo sexual é muito menos acentuado nos arrabios do sul, com a aparência da reprodução do macho a ser parecida à da plumagem da fêmea. Pouco usal para uma espécie com um grande alcance, o arrabio do norte não tem subespécies geográficas, se o arrabio de Eaton for considerado uma espécie separada. A reivindicação de subespécie extinta, a partir de Manra Island, o arrabio de Tristram, A. a. modesta, parece ser indistinguível da forma nominada.
 
 
Descrição
 
O arrabio do norte é um pato bastante grande com uma corda da asa de 23,6-28,2 cm e na envergadura com 80-95 cm. O sexo masculino é de 59-76 cm de comprimento e pesa 450-1,360 g, e, por conseguinte, é consideravelmente maior que a do sexo feminino, que fica entre 51-64 cm de comprimento e pesa 454-1,135 g.
 
O arrabio do norte sobrepõe-se amplamente em tamanho ao mais generalizado e semelhante pato selvagem, mas é mais fino, alongado e grácil, com um pescoço relativamente mais longo (em machos) e uma cauda mais longa. Com uma plumagem de reprodução inconfundível, o macho tem uma cabeça marrom-chocolate e peito branco com uma listra branca que se estende até o lado do pescoço. As suas partes superiores e os lados são cinza, mas com penas cinza alongadas com listras pretas centrais que marcam as costas desde a área do ombros. A área de ventilação da ave é amarela, constrastando com a parte inferior da causa preta, que tem as penas centrais alongadas até cerca de 10 cm. O bico é azulado, enquanto que as pernas são de azul-cinza.
 
A fêmea adulta é principalmente ruiva e malhada em castanho claro com uma cabeça mais uniforme, na qual conjuga o cinzento com o castanho, e sua cauda pontiaguda é mais curta que a masculina; ela ainda é facilmente identificada pela sua forma, pescoço e bico cinzento longo. Na plumagem fora da procriação, o arrabio macho é semelhante à fêmea, mas mantém o padrão de asa superior masculina, bem como as cinzentas longas penas do ombro. As aves jovens assemelham-se à fêmea, mas são menos nitidamente recortadas e têm um espéculo marrom mais maçante com uma extremidade mais estreita.
 
O arrabio anda bem em terra, e nada bem. Tem um voo muito rápido, com as suas asas ligeiramente enflechadas, em vez de direitas como acontece noutros patos. Em voo, o macho mostra um espéculo limitado com branco na traseiro e um ruivo pálido na frente, ao passo que o espéculo da fêmea é castanho escuro com extremidades brancas, pouco visíveis na aresta da frente, mas proeminentes atrás, sendo notórias numa distância de 1,600 metros.
 
A chamada do macho é um assobio suave,  proop-proop, semelhante ao da marrequinha-comum, ao passo que a fêmea tem um quack descendente parecido ao pato selvagem, e um grasnido baixo quando em voo.
 
 
Distribuição e habitat
 
Este pato procria ao longo das áreas do norte da Eurásia sul até cerca da Polónia e Mongólia, e no Canadá, Alasca e no Meio-Oeste dos Estados Unidos. Ele passa os invernos principalmente ao sul de seu alcance de procriação, atingindo quase o equador, no Panamá, norte da África Subsaariana e Sul da Ásia tropical. Pequenos números migram para as ilhas do Pacífico, particularmente para o Havaí, onde algumas centenas passam o inverno, nas principais ilhas, em terras húmidas rasas e habitats agrícolas inundados. Viagens transoceânicas também podem ocorrer: uma ave que foi capturada e marcada em Labrador, no Canadá, foi abatida por um caçador na Inglaterra, nove dias depois, e pássaros japoneses rastreados foram recuperados a partir de seis estados dos EUA, a leste de Utah e Mississippi. Em algumas partes do alcance, como Grã-Bretanha e o noroeste dos Estados Unidos, o arrabio pode estar presente durante todo o ano
 
O habitat de procriação do arrabio do norte são os pantanais abertos, como os terrenos húmidos, margens dos lagos e tundras. No inverno, irá utilizar um leque mais abrangente de habitats abertos, como estuários cobertos, pântanos salgados e lagoas costeiras. É altamente sociável fora da época de reprodução e forma grandes bandos mistos com outros patos.
 
 
Reprodução
 
Ambos os sexos atingem a maturidade sexual ao fim do primeiro ano de idade. O macho acasa com a fêmea quando nada ao lado dela com a sua cabeça baixa e a cauda levantada, assobiando de forma continua. Se existir um grupo de machos, eles irão perseguir a fêmea em voo até permanecer somente um único pato. A fêmea prepara-se para a cópula, que tem lugar na água, baixando o seu corpo; o macho então sacode a sua cabeça para cima e para baixo e monta a fémea, tomando as penas na parte de trás da cabeça dela na sua boca. Após o acasalamento, ele levanta a sua cabeça para trás e assobia.
 
A reprodução tem lugar entre abril e junho, com o ninho a ser construído no chão e escondido entre a vegetação num local seco, normalmente com alguma distância da água.
 
É uma raspagem superficial no chão forrada com material vegetal. A fêmea põe de sete a nove ovos de cor creme, à taxa de um por dia; os ovos têm 55 milímetros x 38 milímetros de tamanho e pesam 45 g, das quais 7% é casca. Se predadores destroem a primeira ninhada, a fêmea pode produzir uma ninhada de substituição tão tarde quanto o final de julho. A fêmea incuba sozinha os ovos por 22 a 24 dias antes que choquem. Os filhotes precoces são liderados pela fêmea para o corpo de água mais próximo, onde se alimentam de insetos mortos na superfície da água. Os pintainhos emplumam em 46-47 dias após a eclosão, mas ficam com a fêmea até que ela tenha completado o processo de muda.
 
Cerca de três quartos de pintainhos vivem o tempo suficiente para empenarem, mas não mais de metade deles conseguem sobreviver o suficiente para a reprodução. O máximo registado é de 27 anos e 5 meses para uma ave holandesa.
 
 
Alimentação
 
Os arrabios alimentam-se usando o bico em águas rasas, à procura de alimentos vegetais na tarde ou à noite e, por isso, passam muito tempo do dia a descansar. O seu longo pescoço permite que retire itens de alimentos do fundo de corpos de água até 30 cm de profundidade, os quais estão fora do alcance de outros tipos de patos, como os selvagens.
 
A dieta de inverno é feita principalmente de materiais de plantas, incluindo sementes e rizomas de plantas aquáticas, mas o arrabio, por vezes, se alimenta de raízes, grãos e outras sementes em campos, embora com menor frequência do que outros patos Anas. Durante a época de nidificação, esta ave come animais, principalmente invertebrados, incluindo insetos aquáticos, moluscos e crustáceos.
 
 
Saúde
 
Os ninhos e pintainhos estão vulneráveis à predação de mamíferos, como raposas e texugos, e aves como gaivotas, corvos e gralhas. Os adultos podem levantar voo para escapar de predadores terrestres, mas as fêmeas de nidificação, em particular, podem ser surpreendidas por grandes carnívoros, como os linces. Grandes aves de rapina, como os gaviões do norte, podem levar patos a partir do solo, e alguns falcões, incluindo o falcão Gir, têm a velocidade e o poder para pegar aves voando.
 
É susceptível a uma variedade de parasitas incluindo Cryptosporidium, Giardia, vermes parasitas no sangue, e piolhos de pena externos, e também é afetada por outras doenças aviárias. Muitas vezes, é a espécie dominante nos principais eventos de mortalidade de botulismo aviário e cólera aviária, e também podem contrair a gripe aviária, o vírus H5N1, da qual é altamente patogênica e ocasionalmente infecta seres humanos.
 
O arrabio do norte é uma espécie popular para jogo de caça, devido à sua velocidade, agilidade, e excelentes qualidades em termos de alimentos, e é caçada ao longo do seu alcance. Apesar de ser um dos patos mais numerosos do mundo, a combinação da caça com outros fatores levou ao declínio da sua população, e restrições locais em caça foram introduzidas pontualmente para ajudar a conservar os seus números.
 
O habitat preferido desta espécie é as águas rasas, o qual está naturalmente susceptível a problemas como a seca ou a invasão de vegetação, mas o habitat deste pato pode ser cada vez mais ameaçado pela mudança climática. As suas populações também são afetadas pela conversão de pantanais e pastagens para culturas aráveis, privando o pato de alimentação e áreas de nidificação. O plantio de primavera significa que muitos ninhos de procriação são destruídos por atividades agrícolas, e um estudo canadiano mostrou que mais da metade dos ninhos pesquisados foram destruídos pelo trabalho agrícola, como aração e gradagem.
 
A caça com utilização de chumbo, bem como o uso de chumbo na pesca foi identificado como uma das maiores causas para o envenenamento por chumbo em aves aquáticas, as quais se alimentam com regularidade  do fundo de lagos e terras húmidas, onde o chumbo fica. Um estudo espanhol mostrou que o arrabio do norte e o zarro-comum eram as espécies com os níveis mais elevados de ingestão de chumbo, mais elevados do que em países do norte da rota migratória do Paleártico ocidental, onde o abate por chumbo foi banido. Nos Estados Unidos, Canadá e em muitos países ocidentais da Europa, os tiros usados nas aves aquáticas têm de ser não tóxicos e, por conseguinte, não podem conter nenhum chumbo.
 
 
Estado
 
O arrabio do norte tem um grande alcance, estimado em 28,400,000 km2, e uma  população estimada em 5.3-5.4 milhões de indivíduos. Por isso, não se crê que cumpra os critérios da Lista Vermelha do IUCN de uma população em declínio de mais de 30% em dez anos ou três gerações, e é avaliada como Menos Preocupante. 
No Paleártico, as populações reprodutoras estão a decair em muito do seu alcance, incluindo o ponto forte, na Rússia. Em outras regiões, as populações estão estáveis ou a flutuar.
 
Os arrabios na América do Norte, pelo menos, foram bastante afetados por doenças aviárias, com a população reprodutora a cair de mais de 10 milhões em 1957 para 3.5 milhões em 1964. Apesar da espécie ter recuperado desse ponto baixo, a população reprodutora em 1999 era 30% abaixo da média de longo prazo, apesar de anos de grandes esforços focados em restauro da espécie. Em 1997, estimou-se que 1.5 milhões de aves aquáticas morreram de botulismo aviário, durante dois surtos no Canadá e Utah.
 
O arrabio do norte é uma das espécies às quais o Acordo para a Conservação das Aves Aquáticas Migratórias Africo-euroasiáticas (AEWA) se aplica, mas não tem nenhum estatuto especial ao abrigo da Convenção sobre o Comércio Internacional das Espécies (CITES), o qual regula a troca internacional de espécimes de animais e plantas selvagens.